La Prima guerra mondiale ebbe inizio il 28 luglio 1914

Il primo conflitto mondiale fu la una guerra armata che coinvolse le mondiali e principali potenze e diverse di quelle minori fra il 1914 (luglio) e il 1918 (novembre), dai conterranei chiamata (inizialmente) 'guerra europea', con il successivo coinvolgimento di paesi extraeuropei (Impero Giapponese e gli Stati Uniti) e delle colonie dell'Impero britannico, il conflitto prese il nome di 'Grande Guerra o 'Guerra Mondiale' : infatti fu il conflitto più grande ma combattuto fino all'ora, prima delle Seconda Guerra Mondale.

La Grande Guerra Mondiale ebbe inizio nel 1914 (luglio) con la 'dichiarazione' dell'inevitabile conflitto armato dell'Impero austriaco - bulgaro al Regno di Serbia dopo l'assassinio, avvenuto a Sarajevo il 28 giugno 1914, dell'arciduca Francesco Ferdinando d'Asburgo-Este.

A causa dell'alleanze formatesi negli anni del XIX secolo, il conflitto vide lo schieramento delle potenze mondiali più importanti e rispettive colonne, in contrapposti blocchi: principalmente da una parte gli alleati rappresentati da: Regno Unito, Francia, Impero Russo e dopo anche Italia (dal 1915), dall'altra i centrali Imperi (Impero Ottomano, Austro-Ungarico e Germania).

Ben più di 70 milioni di soldati (60 milioni in Europa) furono mobilitati in tutto il mondo, di questi ben 9 milioni vennero uccisi in battaglia, oltre circa 7 milioni di civili, non solo per gli ovvi effetti del conflitto, ma anche per gravi epidemie e carestie.

Le prime militari operazioni della prima guerra mondiale videro la rapida avanzata in Belgio dei soldati tedeschi e poi a nord della Francia, azione bloccata però dai soldati anglo francesi (settembre 2014) nel corso della prima battaglia della Marna: l'attacco contemporaneo dell'esercito russo da est infranse le tedesche speranze di un conflitto vittorioso e allo stesso tempo veloce.

La battaglia degenerò in una guerra di trincea logorante che si replicò su tutti i campi di battaglia fino alla fine delle ostilità. Man mano che il conflitto procedeva, si propagava a livello mondiale, con la partecipazione di altre e molte nazioni: Romania, Bulgaria, Grecia e Portogallo; l'ingresso delle forze armate americane (1917) a fianco degli Stati Alleati fu determinante per il finale esito.

La Prima Guerra Mondiale terminò in modo definitivo nel 1918 (11 novembre), quando l'ultimo degli Imperi centrali, la Germania, fu la prima a deporre le armi, firmando l'armistizio imposto dagli Stati Alleati. Alcuni degli esistenti imperi maggiori di quel momento: russo, ottomano, austro-ungarico e tedesco si estinsero, e si generarono diversi altri stati nazionali che ridisegnarono la politica geografia della nuova Europa.